Janssen blikt terug op carrière: 'Jammer dat ik daar niet langer heb gespeeld'

Janssen blikt terug op carrière: 'Jammer dat ik daar niet langer heb gespeeld'

Theo Janssen stond als speler van Vitesse in de belangstelling van clubs als Inter en Liverpool, maar mede door een beenbreuk, kwam het nooit tot een overstap. Toch heeft de middenvelder, die vrijwel zijn gehele loopbaan in Nederland speelde, een buitenlandse club op zijn naam staan. Janssen speelde in 2003 een half jaar voor KRC Genk, in België.

‘Het was wel de bedoeling om langer met elkaar door te gaan, maar het raakte niet rond omdat Vitesse wat meer geld vroeg’, blikt Janssen terug op die periode. ‘Toch kijk ik met veel plezier terug naar mijn passage bij Genk. Het is een warme club met fantastische mensen. Als je daar aankomt, is alles netjes voor je geregeld. De auto stond klaar. Ik ben meteen rondgereden door teammanager Tony Greco. Een mooie man, die mij op leuke restaurantjes wees.’

‘Ik voelde mij meteen op mijn gemak in Genk’, vervolgt Janssen in gesprek met Het Belang van Limburg. ‘Ik zat daar lekker op mijn appartementje, op 200 meter van mijn favoriete restaurantje De Molen, waar ik vaak kwam. Achteraf jammer dat ik er niet langer heb gespeeld.’

De krant vraagt Janssen of hij vindt dat hij meer uit zijn carrière had kunnen halen. ‘Ik ben de beste speler van Nederland geweest en heb hier alles gewonnen wat er te winnen viel’, reageert de voormalig middenvelder van Vitesse, KRC Genk, FC Twente en Ajax. ‘Maar als ik de motivatie had van een Bernd Thijs, mijn Genk-ploeggenoot die er altijd voor ging, had ik misschien veertien jaar op mijn topniveau gespeeld in plaats van vier. Dan was ik waarschijnlijk ook nog eens naar het buitenland gegaan.’

‘Ik vond mijn leven naast het voetbal nu eenmaal belangrijk’, besluit Janssen. ‘Gezelligheid, een lekker hapje eten, een keer uitgaan. Had ik dat niet gedaan, dan had ik het als mens misschien niet getrokken en had ik veel minder bereikt.’

Bron: Het Belang van Limburg